Aprende a pronunciar palabras en inglés con Phonetically Intuitive English para Google Chrome

Phonetically Intuitive English (PIE) Transformer

Después de un tiempo volvemos a hablar de herramientas que nos permiten mejorar nuestro aprendizaje de idiomas extranjeros. En este caso os voy a hablar de una extensión para Google Chrome que nos permite mejorar nuestra pronunciación mientras leemos textos en inglés.

La aplicación se llama Phonetically Intuitive English (PIE) Transformer y lo que hace es convertir los textos en inglés de cualquier página web en símbolos fonéticos, de tal forma que podremos leer las palabras tal cual se pronuncian.

La extensión nos permite también indicar si queremos que traduzca todas las palabras o sólo unas pocas, dependiendo de nuestro nivel de inglés. Además,  ofrece una guía para familiarizarnos con los símbolos fonéticos que usa, imprescindible si queremos usar de manera adecuada la aplicación.

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Curso-ingles.com una web completa para iniciarnos en el idioma

Union FlagEn nuestro recorrido por las páginas web que nos ofrecen aprender un idioma hoy le toca el turno a Curso Inglés una web que nos ofrece otra posibilidad, entre las muchas que hay, de aprender inglés.

El curso, que es de acceso y uso gratuito, se divide en tres niveles, Básico, Intermedio y Avanzado, lo que nos permite dar cobertura a nuestro aprendizaje de forma más completa y uniforme sin necesidad de buscar los niveles en otros sitios distintos.

Curso completo.

Como ya he comentado, el curso se divide en tres niveles, de forma que podemos ir nivel a nivel o bien podemos acceder al curso completo tanto para seguir las lecciones de forma lineal como para acceder a aquellos temas que más nos interesen. No debemos olvidar que, en ocasiones y sobre todo cuando ya tenemos un cierto nivel, surgen dudas sobre temas que ya hemos estudiado y nunca está de más poder acceder a las respuestas de forma ordenada y sencilla.

Los niveles.

Cada uno de los niveles que encontramos en el curso está diseñado de la misma forma, así en todos encontraremos una serie de lecciones acompañadas de ejercicios prácticos para poner en práctica lo que hemos estudiado. En el nivel básico encontramos también una sección dedicada al vocabulario, fundamental cuando de aprender un idioma desde el principio se trata.

Practicar.

Poner en práctica nuestros nuevos conocimientos es esencial si queremos asentarlos en nuestra mente; en el caso de esta web tenemos una sección dedicada a proponernos ejercicios adaptados a los niveles y temas de su curso. Nunca está de más hacerlos, aunque ya sepamos inglés y sólo queramos poner a prueba nuestros conocimientos.

Verbos.

Curso Inglés nos ofrece aquí una de esas secciones que no debe faltar en ninguna web de este tipo, y que en más de una ocasión falta, desde aquí podemos acceder a un listado completo de los famosos verbos irregulares, tan completo que disponemos de la posibilidad de conjugarlos e incluso escucharlos a través de archivos mp3 cargados en la propia página. También existe una tabla de verbos regulares y una herramienta para conjugar verbos en cualquier tiempo (a mi me ha venido bien más de una vez).

Recursos.

Desde aquí podremos ampliar conocimientos, buscar ayudas y hasta buscar respuestas más allá del propio curso. Curso Inglés nos ayuda a buscar cursos de inglés ya sea en Inglaterra o en otro país, nos brinda un chat para que hablemos con otros estudiantes, juegos, ejercicios de escucha, y un buen puñado de actividades más.

Webs como Curso Inglés no hacen si no dejar patente el hecho de que no es necesario un gran desembolso para iniciarnos en el aprendizaje de un idioma, pues con una conexión a Internet, que podemos encontrar gratuitamente incluso en algunas bibliotecas, podemos iniciar nuestra incursión en ese otro idioma que nos gustaría aprender. En este caso inglés, la semana que viene quién sabe de qué idioma os hablaré.

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Aprende italiano básico con Peonia y su blog “En italiano”

Bandera de ItaliaEn esta nueva entrega de nuestro repaso por las herramientas que Internet nos ofrece para que logremos aprender o mejorar idiomas, le llega el turno al Italiano.

Navegando por la Red he encontrado un blog de una chica italiana, Peonia, que decidió un buen día ayudar a los que hablamos español a aprender, en un nivel básico, su idioma. Para ello, Peonia ha creado un blog, En Italiano, desde el cual da consejos sobre el idioma, nos  enseña su gramática, ha creado un curso gratuito e incluso vende una colección de nueve eBooks, escritos por ella, que nos ayudarán enormemente en el aprendizaje de este idioma mediterráneo.

Habla italiano

En esta sección encontrarás todas las entradas referentes al vocabulario italiano, como pueden ser los dobles significados, la forma de expresarse, etc. Una sección muy útil cuando queremos desenvolvernos de forma fluida.

Gramática

La base de cualquier idioma, aquí encontraremos los temas que Peonia ha ido tratando sobre la gramática y del que no voy a hablaros mucho por que, en general, éste es un tema muy parecido, por obligado y necesario, en el aprendizaje de cualquier idioma.

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Simple English News, noticias sencillas para aprender inglés

Hora de mejorar nuestro inglés. Hoy quiero hablaros de una web que nos ayudará a mejorar nuestro nivel además de mantenernos informados, conoceremos Simple English News, una web que hace honor a su nombre: es simple y contiene noticias en inglés, pero vamos a ver qué nos ofrece.

¿Qué es Simple English News?

Esta web, fundada por el profesor y periodista Sam Margolis, nos ofrece noticias por escrito y con audio, en ocasiones incluso con vídeo, pensadas para que los estudiantes de inglés practiquen la lectura y la comprensión.

¿Qué encontramos en la web?

La web es muy sencilla, en su página de inicio ya nos ofrece diferentes noticias en las que podremos ir pinchando para acceder al texto y al audio correspondiente. Además, en su lado derecho encontramos una columna con accesos directos a las noticias organizadas por categorías, los últimos comentarios o algunos juegos gramaticales (como rellenar huecos en diferentes frases) de publicación diaria.

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Aprende alemán con Deutsche Welle

Curso gratuito de alemán Deutsche WelleOtra semana más estamos aquí para descubrir, o conocer mejor, alguna de esas múltiples herramientas que nos sirve internet, y los esforzados creadores, para ayudarnos a cumplir nuestro objetivo para este año, sí, ya sabéis, aprender idiomas.

Hoy hablaremos de una buena página web para aprender alemán, Deutsche Welle, que nos permite estudiar alemán desde el nivel más básico, A1 según el Marco Común Europeo, hasta el intermedio básico, o B1; y todo ello de manera gratuita.

Inscripción

Nada más entrar elegimos usar la web en alemán, ruso o inglés, después tendremos que contestar a una serie de cuestiones para conocer nuestro nivel de alemán. Para realizar el curso puedes optar por entrar como invitado o inscribirte sin coste alguno. La diferencia entre las dos opciones radica en que con la primera de ellas no podrás guardar los avances que realices, pero en cualquier caso podrás acceder a todas las actividades que Deutsche Welle dispone en la página.

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BBC Learning English, un sitio completo para practicar tu inglés

En estos días tan fríos en los que no apetece nada salir de casa os voy a recomendar una web para mejorar nuestro inglés. BBC Learning English, una web de la televisión pública inglesa centrada en que los usuarios, sean del nivel que sean, puedan practicar y mejorar su inglés con cientos de actividades, vídeos y mucho material diverso, todo ello de forma gratuita.

En BBC Learning English encontramos secciones muy diferenciadas dependiendo de nuestro objetivo e interés de aprendizaje. Vamos a ver algunas de las más relevantes:

Words in the News

En esta sección se tratan noticias de actualidad, la noticia se publica tanto por escrito como en audio, y posteriormente se comenta y se añade una serie de vocabulario relativo a ella. El usuario tiene la posibilidad de descargarse todo el material para usarlo más tarde.

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Aprende francés con “Le Point du Fle”

En esta nueva entrada dedicada a nuestro objetivo de aprender idiomas voy a hablaros de una buena web para aprender, o mejorar, vuestro francés. La página en cuestión es Le Point du Fle.

Existen multitud de páginas web donde poder aprender francés pero esta destaca por ser una de las más completas que conozco, adecuada tanto para los que quieren iniciarse en el idioma, por ejemplo los niños y niñas que empiezan, como para los que quieren obtener los títulos oficiales, desde el más básico A1 hasta el más avanzado C2; además de recursos e información de todo tipo para profesores.

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ESL-Pod, podcasts para aprender inglés a cualquier nivel

English as a Second Language PodcastUno de los principales ejercicios a realizar cuando estamos aprendiendo un idioma es escucharlo, tenemos que acostumbrar nuestro oído a nuevos acentos y nuevas palabras, pero si empezamos viendo la televisión o películas en idioma original, o escuchamos la radio… nos encontramos con que no entendemos ni la mitad de lo que nos quieren decir, al menos al principio, sobre todo por la velocidad con que pronuncian las frases, claro que hay que tener en cuenta que en su mayoría no son espacios dirigidos a estudiantes de una segunda lengua; entonces, ¿qué hacer para empezar a escuchar otro idioma?

La respuesta es sencilla, en Internet existen muchísimos podcasts, servicios que ofrecen archivos multimedia, tales como vídeo o audio; que nos permiten iniciarnos en otra lengua distinta a la nuestra. Hoy voy a hablaros de uno de ellos, en este caso dedicado al idioma inglés, ESL Podcats (English as a Second Language Podcast); este servicio, nacido en julio de 2005 bajo los auspicios de dos profesores del Center for Educational Development, ONG estadounidense dedicada al desarrollo de la educación con proyectos en más de 35 países, el Dr. Jeff McQuillan y la Dra. Lucy Tse.

El proyecto de ESL-Pod está basado en el modelo “fremium”, los episodios son gratuitos pero ofrecen guías de aprendizaje, que profundizan en los temas tratados, por cantidades que van de los 10 dólares mensuales hasta los 170 dólares anuales dependiendo de la modalidad escogida. Como en XankaClan queremos daros a conocer recursos gratuitos, yo me centraré en los episodios descargables.

Las clases se graban en “la hermosa Los Ángeles, California”, y se cuelgan en Internet los lunes, miércoles y viernes. Los lunes y viernes se publican episodios conversacionales, en los que primero se lee, despacio, una conversación seguida de una explicación de los términos usados y una lectura final, ya a un ritmo normal, de la misma. Los miércoles, ESL-Pod pone a disposición de los internautas un English Café, episodio donde se tratan dos temas de la cultura estadounidense y, posteriormente, se responden preguntas que han realizado los oyentes a través de correo electrónico.

En mi opinión, este es el mejor podcast para aprender inglés que he encontrado, con explicaciones concisas, lenguaje al alcance de cualquiera con un nivel medio pero también para los que empiezan, y con un ritmo pausado, algo de lo que adolecen muchos de los otros servicios para aprender inglés, ideal para los estudiantes de un segundo idioma, que es, en definitiva, a quienes va dirigido.

En la actualidad existen más de 1.100 grabaciones de ESL-Pod, un vasto archivo capaz de ofrecernos horas y horas de aprendizaje del Inglés y que nos ayudará a mejorar nuestra comprensión auditiva y el conocimiento de la cultura estadounidense. Los distintos episodios se pueden escuchar o descargar desde la propia web o a través de iTunes.

Para finalizar os dejo con un vídeo del quinto aniversario de English as a Second Language Podcast que me ha resultado bastante divertido, y es que tanto Lucy como Jeff tienen un gran sentido del humor, aunque no es el último puesto que ya son seis los años que llevan lanzando sus audios.

Como habréis visto, la cara de la Dra. Lucy Tse no aparece en ningún momento, y es que parece que hay un juego alrededor de quién será ella, ¿aparecerá algún día ante la cámara?

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Nace Linguic, la red social para el intercambio de idiomas

Pantallazo de la nueva Red Social "Linguic"

Continuando con nuestra serie de artículos dedicados a facilitar herramientas para aprender idiomas, hoy quiero presentaros una nueva red social nacida de la mente de un joven estudiante llamado Sebastián Ávila, como proyecto de final de Máster en Web de la Universidad Autónoma de Barcelona, y que tiene como objetivo unir a personas en torno al intercambio de idiomas.

Para lograr su objetivo, Linguic, así se llama esta red, quiere fomentar el intercambio idiomático a través de su chat y de actividades presenciales de diversa índole como pueden ser Desayunos, Speaking Time (grupos de conversación), Talleres, Actividades Nocturnas, al Aire Libre… Estas actividades en espacios públicos estarían dirigidas por profesores titulados y contarían con la participación de grupos reducidos de alumnos, para facilitar la mejor atención por parte del profesor, y todo ello con precio económicos para facilitar la participación.

La inscripción en la web es gratuita y desde el principio podemos usar el chat integrado y conocer personas con las que empezar a hablar o escribir y mejorar el idioma que queremos aprender.

Con Linguic ya no tenemos escusas para hablar en otro idioma que, al fin y al cabo, es parte fundamental del aprendizaje de una lengua.

FUENTE | Loogic.com

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WordReference.com, la referencia para nuestras palabras

Web en español de www.wordreference.com
Web en español de http://www.wordreference.com

Si en la anterior entrada dedicada a conseguir nuestro objetivo de 2012, aprender idiomas, os hablé de un diccionario open-source que podíamos instalar en nuestras computadoras, en esta ocasión os voy a hablar de una web donde poder consultar cualquier tipo de duda gramatical, de vocabulario o de traducción en idiomas como el español, inglés, ruso, portugués, etc. No es otro que Word Reference.

Esta web nació en 1999 de la mano de Michael Kellogg, un estadounidense que estaba aprendiendo español pero que veía que, al tratarse de un segundo idioma, muchas veces le surgían dudas que no sabía donde consultar, así pues, decidió crear una web donde la gente pudiera consultar sus dudas, e incluso responderlas, empezando por el par inglés-español, puesto que la mayoría de webs están escritas en inglés son las que más ayuda para su comprensión necesitan; posteriormente los pares se ampliaron a inglés-francés, inglés-italiano, español-portugués, así como diccionarios de traducción de inglés con: Checo, Alemán, Griego, Japonés, Koreano

WordReference dispone tanto de diccionarios de traducción, como son los Oxford, como de diccionarios de definiciones. En el caso del español tenemos el Diccionario de la Lengua Española de Espasa Calpe; además podemos realizar consultas a través de los Foros de lenguaje e idiomas (Vocabulario español-inglés, Gramática español-inglés o sólo en español), también podemos encontrar un diccionario de Sinónimos y Antónimos y una versión en miniatura de la web para poder insertar en nuestra propia web.

Este servicio está disponible también para los usuarios de iPhone y Android, en ambos casos de forma gratuita.

Como veis, webs como Word Reference nos ayudan muchísimo a resolver todas esas dudas que nos van surgiendo tanto si empezamos a estudiar un idioma como si nuestro nivel es alto, porque, como bien decía M. Kellogg:

Mi propia experiencia con el idioma español me ha enseñado que muchos usuarios entienden mucho de lo que leen, pero no todo

Por mi parte, yo utilizo mucho los foros de vocabulario y gramática, por que muchas veces tenemos que ir con cuidado con las palabras que utilizamos al escribir nuestros textos, o al hablar, todo depende de a quién nos dirijamos.

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Goldendict, tu ayuda open-source para aprender inglés

Pantalla de Goldendict

Ahora que se acerca el fin de año muchos somos los que estamos ya dándole la vueltas a esos buenos propósitos que, en su mayoría, acaban perdiéndose en el olvido después de un par de meses. Pero no siempre tiene que ser así, además hay propósitos que son muy necesarios para cualquiera; por ejemplo, aprender inglés.
Hoy en día el idioma de Shakespeare es fundamental para desarrollar una buena vida laboral, y personal si queremos viajar por todo el mundo. Y qué mejor que ponerse a estudiarlo en serio aprovechando todas las herramientas que hoy en día pone a nuestro alcance Internet. Hoy quiero hablaros de uno de los mejores diccionarios y traductores, no solo de inglés o español, que existen: Goldendict.
Goldendict es un diccionario Open-source multiplataforma que nos permite instalar muchísimas bases tanto de definiciones como de traducción, en múltiples idiomas, para poder consultar en cualquier momento, estemos o no conectados a la Red, aquella palabra que no nos sale o de la que no entendemos su significado. También es posible indicarle que busque en medios online como la Wikipedia. De esta forma conseguimos un valioso aliado para nuestras consultas en la ardua tarea de aprender otros idiomas permitiéndonos incluso poder escuchar la pronunciación de las palabras con Forvo, un diccionario de pronunciación con decenas de idiomas en su base.
Para instalar el programa en Linux y conocer las múltiples opciones que nos ofrece podéis consultar alguno de los muchos, y muy bien hechos, tutoriales que ya existen, como por ejemplo ESTE. En el caso de usar Windows podéis acudir directamente a la web de Goldendict.
Por cierto, ahora lo podéis tener como un programa portable gracias a portableapps.com, un programa del que ya hablamos hace tiempo aquí.

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