La DGT Centaur ya está disponible en Ajedrez21.com

Nueva computador de ajedrez DGT Centaur.

Hace un par de meses que apareció la nueva computadora de ajedrez de la compañía DGT, la DGT Centaur (de la cual he ido hablando en diversas entradas).

La Centaur es una computadora innovadora pues deja de depender de las conexiones a ordenadores o a smartphones para su uso y lo hace a través de una pequeña Raspberry Pi Zero que incorpora una versión modificada del fuerte motor de juego Stockfish el cual podemos variar de fuerza de juego.

Hasta ahora la compra de la computadora debíamos hacerla a tiendas europeas pero desde hace unos días la tienda española Ajedrez21 ha puesto a la venta la DGT Centaur de forma que ya podemos comprarla en una tienda española por sólo 379 € (y si eres suscriptor de Peón de Rey tienes un 5% de descuento con lo cual ahorra un poco más y sólo cuesta 360,05 €).

Si estás pensando en comprar una computadora de ajedrez este es un buen momento tanto por el precio como por todo lo que ofrece la DGT Centaur.

Millenium ChessGenius, una computadora de ajedrez de nivel y económica

Hasta mediados de los años noventa las computadoras de ajedrez eran una de las piezas más buscadas y mejor valoradas por lo jugadores para entrenar, existían modelos de todo tipo: desde sencillos para principiantes hasta modelos con un Elo superior a los de los grandes maestros del deporte. Marcas como Novag, Saytek o Mephisto se publicitaban en cualquier revista especializada. Pero con la llegada del software para ordenadores, sobre todo del más que conocido Fritz de ChessBase, el ajedrez se abrió a un mundo de posibilidades contras las cuales las computadoras «físicas» no podían competir.

Pero los tableros de ajedrez siempre han tenido usuarios acérrimos que han mantenido su aprecio hacia ellas, usándolas, vendiéndolas en el mercado de segunda mano, reparándolas… y todo ello no ha sido en balde porque en los últimos años se ha producido un cierto resurgir del mercado de computadoras dedicadas con la aparición reciente de la DGT Centaur e incluso hace unos años de la marca Millennium, una empresa radicada en Munich que fabrica un puñado de computadoras de mucho nivel con precios y modelos para todos los bolsillos.

Hoy quiero hablaros de la ChessGenius, una computadora capaz de derrotar a la mayoría de aficionados al ajedrez gracias a sus más de 2.000 puntos Elo, en los portales especializados se le asigna un Elo real de 2.218.

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Aquí se esconde un gran potencial para disfrutar del ajedrez. Imagen: Computerchess.com

La Millennium ChessGenius se puso a la venta en octubre de 2015 utilizando el programa del mismo nombre escrito por el veterano programador Richard Lang. Aunque la computadora en sí parece casi de juguete, una pequeña pieza de plástico con piezas casi de tablero plegable y una pantalla LCD como la que montaban los juegos para niños antiguos en los que las siluetas de los gráficos se iban iluminando a medida que era necesario, en sus entrañas esconde un procesador ARM Cortex M4 a 48 MHz que con 32 KB de RAM dotan a la computadora de la fuerza suficiente para jugar muy bien al ajedrez.

El tablero también tiene reminiscencias a las computadoras de ajedrez tradicionales pues sigue siendo sensitivo, es decir que debes pulsar sobre las distintas casillas para realizar los movimientos, mientras que los de la computadora se van mostrando en el la pantalla para que podamos ir reproduciéndolos en su superficie de 20×20 centímetros.

Lo cierto es que en un producto que nos podría echar para atrás si sólo nos fijáramos en su envoltorio, parece más un juguete, nos encontramos un fuerte oponente para los aficionados al ajedrez que, por unos 100 euros, pueden disponer de horas y horas de duras partidas. Si estás interesado en los tableros de ajedrez electrónicos esta Millennium ChessGenius es un buen comienzo.

Características técnicas.

  • Procesador: ARM Cortex M4 / 48 MHz.
  • RAM: 32 KB.
  • Tablero magnético: MILLENNIUM HIGHSensitive-Board (nuevo en 2019).
  • Display iluminado: Chessboard display.
  • Software: ChessGenius de Richard Lang.
  • Fuerza de juego: > 2000 ELO.
  • Dimensiones del tablero: 20 x 20 cm (Altura Rey: 4.8 cm).
  • Dimensiones de la computadora: 30 x 27.5 x 3 cm.
  • Idiomas: 7 idiomas (DE / GB / FR / NL / ES / IT / RU).
  • Alimentación: 3 x Pilas AA (Incluidas); Fuente de alimentación para M811 (opcional).
  • Libro de aperturas: > 20.000.

Las piezas de la DGT Centaur

Más detalles de la DGT Centaur, la primera computadora de ajedrez de Digital Game Technology, se van conociendo a medida que se acerca la fecha de envío de las primeras unidades al público y algunas tiendas digitales europeas empiezan a tener unidades de la misma.

Ya sabemos qué piezas llevará el conjunto con el que se vende la Centaur, algo importante si tenemos en cuenta que la mayoría de computadoras suelen tener tableros de dimensiones reducidas y piezas acordes a ellas que nos hacen acabar jugando con trebejos del tamaño de juegos magnéticos.

Pero no será así en esta ocasión puesto que el DGT Centaur tiene una superficie de juego prácticamente reglamentaria con unas casillas de 48×48 mm y para no desentonar en el conjunto las piezas proporcionadas serán las piezas de plástico de DGT que tan buenos resultados han dado con su Smart Board y también dentro de sus Starter Packs (yo tengo la versión con el Rey de 95 mm y sólo puedo decir cosas buenas de ellas tanto por diseño como por peso y durabilidad), aunque en las imágenes vistas hasta ahora las piezas blancas parecen tener un tono más tirando a gris que el blanco marfil de las que se venden en la actualidad.

En concreto el Rey tendrá una altura de 86 mm lo que nos permite hacernos una idea de lo muy parecido que será usar la Centaur como si de un tablero oficial se tratara. Falta por saber, eso sí, si la computadora será compatible con las piezas de ajedrez de madera tradicionales de DGT.

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Piezas de ajedrez de plástico de DGT

Una Raspberry Pi, el cerebro de la DGT Centaur

Si ayer os contaba que ya se puede reservar la nueva computadora de ajedrez DGT Centaur, hoy os traigo información sobre la placa base y el motor de ajedrez que ha utilizado Digital Game Technology para dar «vida» al equipo.

Se trata ni más ni menos que de una Raspberry Pi Zero. El modelo más sencillo de Raspberry (de hecho en España se puede conseguir por unos 5 euros) se encarga de hacer correr una versión modificada del más que conocido motor de ajedrez Stockfish, de este último aún no se sabe qué versión han escogido como base, que garantiza un buen nivel de juego y de análisis de las partidas.

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Nueva computador de ajedrez DGT Centaur.

Especificaciones de Raspberry Pi Zero.

  • Procesador Broadcom BCM2835 @ 1Ghz ARM 11 (un 40% más potente que el del Raspberry Pi 1).
  • 512 MB de memoria RAM LPDDR2.
  • Ranura para tarjeta Micro-SD.
  • Salida de vídeo mini-HDMI a 1080p.
  • Dos conectores micro-USB para corriente e intercambio de datos.
  • Pines de conexión iguales a los de los modelos A+, B+ y 2B.

El uso de una Raspberry abre todo un mundo de posibilidades de ampliación, de hecho en la tienda online Topschach ya ofrecen la posibilidad de cambiar este miniordenador por la Raspberry Pi Zero W, de forma que se añaden conexiones Wifi y Bluetooth, e incluso poder añadir más módulos al que viene por defecto, que de por sí ya será más que suficiente para la gran mayoría de jugadores.

Nueva DGT Centaur, la computadora de ajedrez revolucionaria

Hace un año que Digital Game Technology presentó su nueva computadora de ajedrez, un prototipo que se ha acabado convirtiendo en la DGT Centaur. La primera computadora «independiente» de la firma de los Países Bajos. Ahora ya se conoce el precio y la fecha de venta. Por 379 euros podemos reservar las primeras unidades que saldrán a la venta el próximo mes de mayo.

Ahora faltaría saber si es un buen precio, ¿no? Pues teniendo en cuenta sus especificaciones mi opinión es que es un gran precio, no hay más que ver el precio de sus tableros de madera o de su tablero electrónico de plástico que prácticamente anda por la misma cantidad con el inconveniente de que hay que conectarlo a un PC o al reloj DGT Pi.

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Asspecto final de la DGT Centaur.

Características.

La Centaur cuenta con una pantalla de tinta electrónica y una batería que nos permitirá usarla sin necesidad de estar conectada a la red eléctrica con un gasto de energía menor, aunque si tenemos en cuenta que el módulo de análisis tiene que estar funcionando casi constantemente habrá que ver qué autonomía tiene, nada que no se pueda arreglar conectando el cargador.

El movimiento de las piezas puede verse en la pantalla o a través de las luces LED que se encuentran bajo cada casilla, luces que además pueden regularse en tres intensidades dependiendo de dónde estemos usando la DGT. Para realizar las jugadas sólo tenemos que mover la pieza de la casilla en la que se encuentre a la de destino, sin necesidad de pulsar las casilla como se hace en las computadoras tradicionales ya que la Centaur incorpora la tecnología de reconocimiento de piezas de los tableros DGT que tan buenos resultados da.

Modos de juego.

Amigable.
El modo «Amigable» le da una oportunidad justa de ganar. Durante la partida, DGT Centaur analiza su juego y determina su fuerza. DGT Centaur jugará a su nivel para que tenga un oponente igual. Este es el modo perfecto para una partida de ajedrez relajada, divertida e instructiva.

Exigente.
El modo «Exigente» es un poco más exigente que el anterior. Es el modo perfecto si quiere mejorar sus habilidades y jugar contra un oponente que es un poco más fuerte que usted. DGT Centaur seguirá jugando a su nivel, pero jugará movimientos más fuertes con mayor frecuencia.

Experto
En el modo «Experto», el módulo del DGT Centaur jugará con toda su fuerza sin adaptarse a su nivel o fuerza de juego.

Además de estos modos de juego la Centaur cuenta con otras opciones como son las de análisis, para revisar nuestras propias partidas de forma que nos pueda dar sugerencias de movimientos como haría cualquier módulo en nuestros ordenadores. Todo ello a través de la pantalla de tinta electrónica.

Detalle de la pantalla de tinta electrónica y los círculos LED de las casillas.
Detalle de la pantalla de tinta electrónica y los círculos LED de las casillas.

Especificaciones técnicas.

  • Tamaño del tablero 444.5 x 400.5 mm
  • Tamaño de las casillas 48 x 48 mm (1.9 “x 1.9”)
  • Alimentación suministrada a través del cable USB
  • Cubierta Chasis de plástico transparente para PC con una superficie de tablero de ajedrez impreso de alta calidad.
  • Peso bruto 2.3 Kg (81.1 oz.) Ordenador de ajedrez, piezas de ajedrez, cable, documentación y embalaje.

Precio y contenido de la caja.

Como he indicado al principio la DGT Centaur tiene un coste de 379 euros por los que nos llegará a casa:

  • Tablero de ajedrez electrónico.
  • Piezas de ajedrez (con dos damas de cada color).
  • Adaptador universal de corriente.
  • Manual.
  • Guía rápida.

¿Comprarla o no?

Mi opinión es que por todo lo que ofrece y con el precio final la DGT Centaur es una muy buena compra. Tendremos todas las opciones de usar fuertes módulos de juego actuales con la comodidad de las computadoras tradicionales, ni siquiera necesitaremos conectar el tablero a un móvil o tablet para disponer de horas y horas de juego.

DGT presenta una nueva computadora de ajedrez

Hacía tiempo que no visitaba la página de DGT Projects, empresa especializada en tableros de ajedrez electrónicos así como relojes y computadoras de ajedrez dedicadas, y lo hago para descubrir que a finales de verano de este año, probablemente septiembre, van a lanzar al mercado una nueva computadora de ajedrez que contendrá un programa de ajedrez capaz de adaptarse a nuestro juego y aprender de él.

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Imagen del nuevo prototipo de computadora de ajedrez de DGT. Foto: topschach.de

Por ahora las únicas imágenes que existen de la computadora, vienen de un foro de ajedrez alemán, como aquellas Novag y Mephisto de hace ya décadas, conseguidas en la Feria del Juguete de Nuremberg y son las de un prototipo con el que aún no se puede jugar pero que sí muestra algunas de las opciones que tendrá el producto final.

Según DGT algunas de las carcaterísticas que tendrá esta computadora dedicada serán:

  • Diseño super delgado.
  • Luces LED circulares que indicaran los movimientos.
  • Pantalla de tinta electrónica para garantizar una buena visibilidad y un bajo consumo de energía.
  • Programa de ajedrez adaptativo. (se especula con que sea una versión modificada del potente Stockfish).
  • Reconocimiento de las piezas con base metálica, sin necesidad de imán.
  • Conexión a PC. (Lo que abre la posibilidad de usarla para jugar cómodas partidas online).

En el vídeo, también de topschach.de, lo que más llama la atención del prototipo, que por lo que comentan en el foro aún recibirá muchos cambios y mejoras, son las luces que iluminan las casillas, como aquellas pequeñas luces rojas que marcaban las movimientos en las antiguas máquinas de ajedrez cual hundir la flota.

Habrá que esperar para conocer precios, que no imagino pequeños, y primeras impresiones de algún afortunado que se haga con ella.

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Una imagen de cerca de la pantalla de tinta electrónica. Foto: topschach.de